El Mensajero

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Estudios para predicadores en San Martín, El Salvador

In Al Azar (Noticias) on 14 diciembre 2009 at 6:11 am

(7 al 11 de diciembre de 2009)

LUNES 7

Nelson Cruz     10:30 am -Errores en la adoración de la iglesia.

Carlos Morgan  7:00 pm -La gracia de Dios.

MARTES 8

Rigoberto Escoto  9:00 am –¿Cómo podemos mejorar nuestra forma de enseñar en los servicios de la adoración de la iglesia?

Johnny Herrera   10:30 am –Romanos 14.

Adrián Torres      7:00 pm –Cuando Jesús andaba aquí en la Tierra, ¿era humano y divino?


MIÉRCOLES 9

José  Belisle      9:00 am –¿Con quiénes podemos tener comunión?

Ovidio Aguilar  10:30 am –¿Cómo mejorar el evangelismo personal?

Ángel Lagos  7:00 pm –¿Cómo puede llegar a ser autosuficiente la obra en CA?


JUEVES 10

Misael Acuchan   9:00 am –¿Qué podemos hacer para producir crecimiento espiritual en la iglesia?

Freddy Rivas      10:30 am –¿Puede una hermana enseñar la palabra de Dios en cualquier lugar?

José M. Molina 7:00 pm –¿Por qué es falsa la doctrina que la persona culpable de inmoralidad sexual en un divorcio de dos cristianos tiene derecho a casarse de nuevo?


VIERNES 11

Manuel Aguilar     9:00 am –Explicación de 1 Corintios 7:1-16.

Tony Melton          10:30 am –La Contribución.

Roberto Constanza  7:00 pm –¿Por qué es falsa la doctrina de ninguna excepción en el matrimonio?

¿El apóstol Pedro era casado?

In Quisiera saber... on 14 diciembre 2009 at 5:54 am

El registro bíblico indica que Pedro, a quien Cristo llamó Cefas sí tenía esposa. En Marcos 1: 29 al 31 se menciona que Jesús fue a casa de Simón (se refiere a Pedro) y encontró que la suegra de este discípulo estaba con fiebre. Por eso entendemos que Pedro tenía esposa. Este versículo dice que en la casa de Pedro vivía su suegra y también su hermano Andrés.

El apóstol Pedro no fue célibe (persona que no se casa, como los sacerdotes católicos). En 1 Corintios 9:5 Pablo dice que un apóstol tiene derecho de llevar consigo una esposa cristiana “como lo hacen los otros apóstoles… y Cefas”. Se cree que la esposa de Pedro lo acompañó en varios viajes para predicar el evangelio. C.R.

¡Feliz Navidad!

In Practicas religiosas on 14 diciembre 2009 at 5:47 am

Por Carlos Rodríguez


De nuevo llega diciembre y se comienza a sentir el “espíritu navideño”. Siempre surge la pregunta acerca de si los cristianos pueden o no celebrar la Navidad. Y es que nada de esta época parece malo: se promueve la unión familiar, el perdón, el acercamiento a Dios, la práctica de buenas obras y el amor.

En diciembre de 2006 el hermano Ángel Lagos publicó en El Mensajero un artículo titulado La Navidad. Ese texto lo subimos a la página en internet de El Mensajero y es uno de los que ha recibido muchos comentarios.

Una persona que leyó dicho artículo escribió:

“Los ojos malos ven todo malo, los ojos buenos ven todo bueno y casto. No es el árbol ni es Santa Claus, eso no importa, es secundario… Lo importante es el sentimiento de amor. Qué importa si Jesús nació en diciembre o no. No nos importa cuándo, sólo celebramos su nacimiento. Sí, es cierto que son tradiciones paganas pero, ¿acaso lo hacemos siguiendo esas costumbres? Lo hacemos en un espíritu de amor y celebración del nacimiento de nuestro maestro. Ustedes y toda esta página está llena de fanatismo y el fanatismo es igual de peligroso que el satanismo”.

Comentarios

  1. No debemos confiar solo en lo que ven nuestros ojos. Antes necesitamos, si hablamos de las cosas espirituales, examinar lo que vemos a la luz de la palabra de Dios. “Escudriñad las escrituras”, dijo Jesús (Juan 5:39). O como nos escribe el autor de los Hechos, que las personas que encontró en Berea eran sabias porque investigaban las cosas para saber si eran así como se las decían (Hechos 17:11).
  2. No basta hacer las cosas con buen sentimiento: Pablo (Saulo) perseguía a los cristiano y daba su aprobación para que los mataran, y lo hacía de buen corazón (Hechos 26:11). El problema actual es que las personas han adoptado la filosofía de que “lo importante es que lo haga con amor, o de corazón, lo demás no importa”, así como escribió la persona en el comentario citado. A Dios y a Jesús sí le importa mucho que le sirva con amor, pero también le importa mucho que lo haga de la forma correcta (tomando en cuenta Su Palabra). Después de tantos siglos que han pasado ya resulta complicado separar paganismo y cristianismo, pero eso no debe relajarnos y esconder la verdad sobre el origen de la Navidad.
  3. No importa la etiqueta, si un frasco tiene veneno siempre será peligroso. Si a una botella que contenga veneno contra alguna plaga le pega una etiqueta que diga Vitamina C, es seguro que el contenido no cambiará aunque pasen mil años. La persona en el comentario acepta que La Navidad y las fiestas relacionadas con dicha celebración son de origen pagano. Pero asume que lo importante es que se haga para Dios y no con la idea de seguir las tradiciones paganas.
    Eso me recuerda cuando los hebreos construyeron el becerro de oro y dijeron que era fiesta para Dios (Éxodo 32:5). Pero Él no aceptó la fiesta disfrazada. ¿Por qué Dios aceptaría la celebración del 25 de diciembre como el nacimiento de Cristo cuando en realidad se celebra la fiesta del Dios Sol romano?
    El hermano Lagos en su artículo cita la Enciclopedia Barsa: “Esta celebración se generalizó en el siglo cuatro. Como no se conoce la fecha precisa del nacimiento de Jesús, la iglesia Católica adoptó finalmente el 25 de diciembre y cristianizó festividades paganas, que en diversos pueblos se celebraban como la fiesta del sol y los carnavales de Saturno”.
    A la fiesta pagana del Sol Invicto romano la iglesia de ese tiempo le cambió la etiqueta y dijo que era el nacimiento de Jesús. Pero esa celebración que parece buena tiene todavía sus raíces en el paganismo.
  4. Defender la verdad y descubrir la mentira le parece a muchos ojos una especie de fanatismo. Es difícil creer que una celebración que parece buena y que anima a los buenos sentimientos tenga algo malo. El problema es que la publicidad del sentimiento navideño está fundado en una mentira. La mayoría de los estudiosos aseguran que Cristo no pudo haber nacido en diciembre. Para los Fariseos y otras sectas judías Jesús era un fanático. Igual los cristianos pueden ser acusados de fanatismo.
  5. Otra persona comentó:La gente se siente bien celebrándola, dándole gracias a Dios por mandar a su Hijo a la tierra para salvarnos… En esta época la gente se olvida de las peleas, no existen enemigos. Por el contrario, hay reconciliación y amor por todas partes”. Esa actitud debería prevalecer en la humanidad todo el tiempo y no durante una temporada. ¿Debemos esconder la verdad solo porque la gente se siente bien celebrando la Navidad?

Al Azar (Noticias)

In Al Azar (Noticias) on 14 diciembre 2009 at 5:24 am

Cristina Castellanos de Zelaya y Virgilio Zelaya (Foto: Carlos Rodríguez)

San Pedro Sula, Honduras

El domingo 22 de noviembre, en compañía del hermano César, Rony y Francisco Morazán (miembros de la iglesia de Danlí) visitamos la congregación de Quebrada Larga. Por voluntad de Dios, también nos encontramos allí con hermanos de El Zapotillo y todos gozamos al compartir la adoración del primer día de la semana. Llegó además el hermano Luis Magín, que ese día desde Danlí visitaba en su motocicleta las iglesias de Oculí y Quebrada Larga.

Además de adorar con la hermandad, visitamos esa comunidad para conocer más acerca del estado de salud del hermano Virgilio. Gracias a Dios él ya está mejor y se recupera. Recuérdenlo en sus oraciones, así como a los hermanos de estas iglesias que siguen confiando en las promesas de Jesús. CR

Danlí, Honduras

En esta iglesia contamos con tres miembros nuevos: Karla Maradiaga, Óscar Pineda y Ángel Cáceres. Pedimos sus oraciones por cada uno de ellos.
–Richard Lagos

Iglesia de Cristo en Quebrada Larga (Foto:Carlos Rodríguez)

Iglesia de Cristo en Quebrada Larga, Danlí, El Paraíso, Honduras. (Foto:Carlos Rodríguez)


Quebrada Larga, Danlí, El Paraíso, Honduras

La congregación de este lugar se mantiene firme y agradecida con Dios porque el hermano Antonio Rivera reconcilió. Él estuvo alrededor de seis años sin perseverar. También contamos con la visita de cinco personas en los servicios de adoración. Le pedimos a todos los hermanos que sigan orando por la obra y por mi salud.
–Virgilio Zelaya Blanco


Horario de reunión de algunas iglesias en la costa norte de Honduras

  • Las Lomitas, Yoro

Domingo: 12:00 pm y sábado a las 3:00 pm. Contaco: Teófilo Alvarado.

  • Savá, Colón

Domingo: 9: am y sábado a las 3:00 pm. Contacto: Nelson Cruz Chirinos.

  • Sabanas, Olanchito, Yoro

Domingo a las 3:00 pm y jueves a las 3:00 pm. Contacto: Nelson Cruz.

  • Elixir, Colón

Domingo: 9:00 am. Martes: 5:00 pm. Contacto: Freddy Rivas y Nelson Cruz.

  • La Ideal, San Pedro Sula

Domingo: 9:00 am y jueves a las 7:00 pm. Contacto: Heriberto Ordóñez.

  • Seis de Mayo, San Pedro Sula

Domingo: 10:00 am. Miércoles: 6:30 pm. Contacto: Sixto Zavala.

“La gracia enseña” Tito 2:11-15

In Comentario on 14 diciembre 2009 at 4:49 am

Lección cinco de la serie escrita por Mark Reeves y publicada en Sanas Palabras.

Visión de conjunto

Una palabra común ¡con una función importante! Así es la palabra porque que Pablo usa para introducir la sección en Tito 2:11-15.

Con esta palabra el apóstol introduce una explicación de las instrucciones que acaba de dar a Tito en la primera parte del capítulo, sobre la sana doctrina que ha de ser enseñada. ¿Por qué deben las personas tratadas en 2:1-10 vivir de esta manera? En fin, porque la gracia de Dios se ha manifestado y enseña esta clase de conducta.

Notas

2:11 La gracia. De la palabra griega cháris. “En la terminología ética de las escuelas griegas, cháris implicaba un favor hecho gratuitamente, sin reclamación o esperanza de recompensa… Pero en la Grecia pagana, este favor siempre fue otorgado en un amigo, no en el enemigo.

Cuando cháris se incorpora en la terminología del Nuevo Testamento, se adelanta en gran manera… pues el favor que Dios hizo en la cruz del Calvario, lo hizo no para una raza que le amaba, sino [para una] que le odiaba” (Estudio de Palabras de Wuest 193).

2:12 Enseñándonos. De la palabra griega paideúo, “disciplinar, entrenar” (Análisis gramatical del griego del Nuevo Testamento por Zerwick 2:649).

Muchas veces significa “criar, instruir, entrenar, educar” (por ejemplo Hechos 7:22; 22:3), y aquí en Tito, “practicar disciplina, corregir, dar dirección, dirigir a” (Diccionario Griego-Español de Arndt & Gingrich 603-04).

“El verbo usado en el [texto] original viene de la misma raíz que el sustantivo pedagogo. El pedagogo dirige a los niños paso por paso. Así también la gracia dirige y guía con ternura. No produce confusión. No altera el orden social repentinamente a fuerzas. Por ejemplo, no manda repentinamente a los amos a librar a sus esclavos; ni… a los esclavos a rebelarse acto seguido contra sus amos” (Comentario del Nuevo Testamento Hendriksen 371).

Siglo. “Mundo” (Biblia de las Américas). “‘Mundo’ es aión, lo cual Trench defina como ‘la indecisa masa de pensamientos, opiniones, máximas, especulaciones, esperanzas, impulsos, metas, ambiciones, actual en cualquier momento en el mundo, la cual tal vez será imposible comprender y definir con precisión, pero que constituye un poder muy verdadero y eficaz, siendo el ambiente moral o inmoral que en todo momento de nuestras vidas inhalamos, para siempre exhalar.’ El cristiano vive en este ambiente. Lo respiramos. Se nos presenta en donde quiera que vayamos. Procura nuestra destrucción. Es nocivo…” (Wuest 194).

2:13 Nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo. Existe mucha discusión sobre si esto se refiere a una persona o a dos. La gramática del texto griego parece favorecer la idea de una sola persona. Compare Romanos. 9:5; Filipenses. 2:6; Colosenses. 1:15-20; Colosenses. 2:9.

2:14 Por. “‘Por’ es hupér, la preposición de la expiación suplente. Quiere decir, ‘en interés de, a favor de, en lugar de” (Wuest 195). Compare con Juan 11:50; Gálatas 3:13.

Pueblo propio. “Para posesión suya” (Biblia las Américas). De la palabra griega perioúsios, “de la propia posesión de uno” (Diccionario Vine); “escogido, especial” (Arndt & Gingrich 648).

Celoso. De la palabra griega zelotés, “un entusiasta, alguien apasionado para algo” (Zerwick 2:650). “Es un nombre que se usa adjetivalmente, de ser celoso… La palabra es, literalmente, ‘zelote’, esto es, un partidario incondicional. Los ‘zelotes’ eran una sección extrema de los fariseos, total y absolutamente opuestos a los romanos. Josefo… se refiere a ellos como la ‘cuarta secta de la filosofía judía’ (esto es, además de los fariseos, saduceos, y esenios), fundada por Judas de Galilea (compare con Hechos 5:37). Después de su rebelión el año 6 después de Cristo, los zelotes siguieron abrigando los ardores de la revuelta, que, estallando de nuevo el 66 después de Cristo, llevó a la destrucción de Jerusalén el año 70 d.C.” (Diccionario Vine).

2:15 Esto habla, y exhorta y reprende. Las palabras griegas son laléo, parakaléo, y elégcho. Si ha de haber una distinción entre las tres palabras sería la siguiente. Hablar significa la comunicación de la verdad mediante la enseñanza. Exhortar se refiere a motivar a la persona a hacer lo que ya ha aprendido. Reprender es señalar donde alguien se ha extraviado de la práctica de la verdad que ha aprendido. “Dales la verdad, anímales a seguirla, y señálales su error cuando no la practican.”

Preguntas y ejercicios

1. Según el versículo 11, la gracia de Dios se ha manifestado para __________________________________.

2. Según el versículo 12, la misma gracia nos _______________ algunas cosas. De la perspectiva negativa, la gracia nos enseña que hay dos cosas que debemos _______________. ¿Cuáles son? De la perspectiva positiva, la gracia nos enseña tres cosas que deben caracterizar nuestra manera de _______________. ¿Cuáles son?

3. Emparejar cada una de las siguientes cosas con la relación correspondiente.

(a) sobriamente

(b) justamente

(c) piadosamente

______ un cambio en la relación de uno con Dios.

______ un cambio en la relación de uno con otros.

______ un cambio en la relación de uno con sí mismo.

4. Fijémonos otra vez en 2:11. Este versículo empieza con la palabra

_______________. Esta palabra introduce . . .

(a) un contraste con la idea de guardar perfectamente la ley en los versículos 1-10.

(b) una explicación de por qué aquellos de los versículos 1-10 tienen que vivir conforme a estas instrucciones.

(c) una conclusión basada en la observación de la manera de vivir de aquellos de los versículos 1-10.

una comparación entre lo que el hombre hace y lo que Dios hace.

5. Habiéndonos enseñado qué hacer respecto al pasado y respecto al presente (2:12), la gracia también nos enseña respecto al futuro ¿a hacer qué (2:13)?

6. Es justo que Jesucristo se llame nuestro Salvador (2:13), porque se ________ a sí mismo ______ nosotros (2:14). Escribir las dos palabras claves en 2:14 que expresan el propósito de lo que Jesucristo hizo. Fijarse en la segunda palabra y buscar algunas instrucciones en los versículos 2-9 que están basadas en este principio.

7. Aparte de redimirnos y purificarnos, Jesucristo se dio a sí mismo para que fuéramos un pueblo _________ de buenas obras (2:14).

8. Pablo dijo a Tito, “Esto _______________________, y _______________ y _______ . ¿A qué se refiere la palabra esto?

9. ¿Por qué era necesario que Pablo agregara en 2:15, “… con toda ________________. Nadie te _______________”?

Profundizar y aplicar

10. ¿Cuáles conceptos tienen muchos en el mundo religioso respecto a la gracia de Dios que chocan con el concepto que Pablo enseña en 2:11-12?

11. ¿Cuál motivación para la conducta cristiana menciona Pablo en 2:13? ¿Será la vida del cristiano completa sin este motivo?

12. ¿Siempre será la sana doctrina agradable al oído (2:15)? ¿Tendrá buena acogida en todos?

“Sufrí con gozo espiritual mis necesidades”

In Entrevista on 14 diciembre 2009 at 3:41 am

Virgilio Zelaya (foto:Carlos Rodríguez)

Por Carlos Rodríguez

Llegamos a la casa del Hermano Virgilio Zelaya Blanco, quien desde enero de este año regresó a Quebrada Larga, pues se retiró de la predicación a tiempo completo debido a problemas de salud.

Se encuentra mejor de una recaída que sufrió a principio de noviembre. Con él está su esposa Cristina y su hijo menor. Pero también lo visita la iglesia de El Zapotillo y otros hermanos de Danlí.

Luego de la reunión volvemos a su casa para conversar. Es domingo 22 de noviembre y nos relata parte de su vida, de su trabajo con la iglesia y de cómo percibe la situación actual del cuerpo de Cristo.

¿De dónde es originario?
Nací en Yuscarán. El Paraíso.

¿Cómo conoció el evangelio de Cristo?
Primero perseveré en una denominación llamada Movimiento Misionero Mundial, pero me retiré porque no compartía algunas enseñanzas. Me separé unos dos años, pero siempre con el temor a Dios en mi hogar. Gracias a Dios después de dos años conocí a un predicador de la iglesia de Cristo, Héctor, quien caminaba con el hermano Roberto Helwig. Pues una vez Héctor evangelizaba a una persona en un bus viniendo de Danlí, pero a mí me llamó la atención. Antes de bajarme le dije que me gustaba lo que hablaba. Así nació el contacto y después llegó junto con el hermano Roberto Helwig a una aldea remota del valle de Jamastrán llamada El Consuelo. La primera vez que estudiamos no avanzamos mucho porque yo tenía la mente llena de cosas denominacionales. Sin embargo, medité la palabra de Dios y la comparé con lo que en el grupo nos enseñaban.

¿En qué año sucedió esto?
En agosto de 1983.

¿Y cuánto tiempo pasó para que obedeciera el evangelio?
Unos diez días. Hablé con mi esposa, otros familiares de ella y una hija que dejó de perseverar. Así empezamos la lucha. Durante tres años viajamos desde esa aldea a El Zapotillo. Los miércoles y domingos recorríamos tres leguas, eran unas tres horas caminando. El domingo íbamos con toda la familia a reunirnos, ya teníamos seis hijos.

¿Usted comienza a perseverar en esa aldea?
Sí, El Zapotillo es la primera obra que conocí. Habían tres miembros: José Trimino y su esposa y la hermana Rafaela. Roberto Helwig visitaba constantemente la zona. Como un año después comenzó a llegar el hermano Randy Tidmore, de quien guardo tantos recuerdos y agradecimientos. Yo era una persona que no sabía leer mucho, pero él se interesó y me ayudó para aprender a leer y utilizar bien la escritura.

Añade que tanto Roberto como Randy lo ayudaron en esos tiempos en su formación como evangelista. También recuerda la conversión de su hermano Ismael y la del hermano Nino, quien aún persevera en El Zapotillo.

¿Usted ha visto el nacimiento y desaparición de varias iglesias?
Le diré que en el departamento de El Paraíso la obra comenzó en Las Crucitas. Estaba Juan Manuel y José Manuel Molina y su familia. Allí hice mi primera predicación de evangelismo personal. Luego comenzó en Danlí. Cuando estaba la obra en El Zapotillo también había hermanos que se reunían en la aldea de Chirinas. Hubo una pequeña obra en Los Almendros. También una bonita iglesia en San Diego. En ese tiempo, como en 1985, no había obra fuerte en Tegucigalpa. Comenzamos a trabajar en Torocagua, donde ahora de nuevo hay una congregación. Luego nos trasladamos a Reparto por Bajo, por el lado norte de lo que llaman La Caseta. Allí se convirtió la hermana Estela y Emilia, la esposa del hermano Agustín Espinoza. Gracias a Dios esa obra se ha mantenido firme.

¿Cuándo comienza usted a trabajar a tiempo completo?
En 1984.

Entonces cuando inicia la obra en Tegucigalpa ya trabaja como evangelista.
Sí. Recibía una ayuda económica de 75 lempiras mensuales. (Se ríe al mencionar la cantidad) Me ajustaba a pesar que tenía bastante familia. Además trabajaba la agricultura y eso también me ayudaba para sostener el hogar.

¿En ese tiempo vivía en El Zapotillo?
Sí. Me trasladé a ese lugar, donde viví como siete años. De allí salía a predicar. Tuvimos una obra en Teñidero y en El Rodeo, pero no hubo crecimiento. Una vez que los dejábamos se desvanecían. Cuando José Manuel Molina vino a trabajar a Danlí nos unimos y encontramos a la hermana Ana, una miembro que se había retirado, y al hermano Richard, que ya era un hombrecito. Prácticamente desde allí la obra en Danlí se fortalece realmente. Entonces yo me trasladé a Quebrada Larga y tuvimos un grupo hermoso. Hoy estoy contento porque he regresado y hay hombres como el hermano Félix que han sostenido la obra. Gracias a Dios acabamos de tener tres convertidos y hay visitantes.

¿Cuáles serán los problemas mayores en la iglesia que impiden el crecimiento?
Primero y principal: la comunión. La hemos perdido, antes había más contacto entre los hermanos y las iglesias. Por ejemplo hoy estuvimos reunidos hermanos de varias congregaciones. Antes teníamos más contacto. Cuando yo trabajaba en El Paraíso, la iglesia de Danlí estaba allá. Si estaba aquí, también venían. Además, cuando había trabajo en otros lugares muchos líderes se movían para colaborar. Hoy poco se mira eso. Quienes mantienen tal costumbre son los hermanos de Danlí, siempre colaboran.

¿Por qué cree que pasa esto?
Parece que cada quien ha tomado su propio puesto. Antes había visitas permanentes entre las iglesias. También se han dado algunas diferencias y entonces hemos desistido de mantener esa comunión para no sentir incomodidades. Eso no es bueno para la iglesia. Hablamos muchas veces por teléfono, pero nunca es lo mismo como antes.

Antes se viajaba más, ¿cree que en parte sea por la salida de los hermanos estadounidenses y que ya no hay fondos ?
Es una de las razones. Los fondos ahora no ajustan para hacer estos recorridos. Yo viajaba a Choluteca, muchas veces con mi propio dinero, pero los pasajes eran baratos, el alquiler de casa barato y la alimentación igual, entonces ajustaba para viajar. Aunque si nos ponemos de acuerdo creo que sería posible activar eso. Uno se pone decaído porque ya no hay ese mismo interés de visitar otras congregaciones. Recuerdo que nosotros desde El Zapotillo veníamos a pie a visitar la iglesia de Quebrada Larga y era una alegría hacerlo.

Antes habían muchos predicadores a tiempo completo, ahora pocos. ¿Por qué será?
(Un gran suspiro antes de responder) A veces cuando uno comienza a tener una mentalidad demasiado apegada al dinero aparecen problemas. Muchos predicadores a tiempo completo cuando se les quita la ayuda desaparecen, como que el dinero fuera la salvación. Gracias a Dios, en mi caso, nunca pensé en que me iban a dar tal cantidad de dinero. No, mi deseo y mi voluntad era saber que iba a predicar la verdad y que Dios me ayudaría a solucionar los problemas en el hogar. Pero hoy ese es el fracaso que tenemos. Si a un predicador le quitan la ayuda, casi es seguro que se retira. ¿Cuántos hemos quedado? ¿Usted y yo? Sé que usted dejó su ayuda y no se retiró, pero ¿qué pasa con los otros? Dejan la ayuda y dejan también a Dios. He sentido mucho dolor en mi corazón cuando escucho algunas opiniones de ciertos hermanos que entraron con la mentalidad del dinero. Si alguien llega al evangelismo por amor a las almas debe predicar con o sin dinero. El apóstol Pablo dijo que aunque él estaba preso la palabra de Dios no lo estaba. Aun enfermo sigo predicando y me deleito en hablar la palabra a quienes me visitan. Lo más grave que afecta a la iglesia es que algunos piensan que si no hay dinero entonces no hay predicación. Si tenemos ese pensamiento, ¿qué dirán de nosotros? Aunque el mundo no diga nada Dios sí nos pedirá cuentas.

¿Qué problemas debe solucionar la iglesia para tener más fuerza o crecimiento?
Recobrar la comunión que había antes entre las iglesias. Interesarse por lo que le pasa a otros hermanos. Eso es lo que la Biblia nos enseña. La comunión es la base, si nosotros cada día vamos alejándonos tendremos más y más distanciamiento. Si perdemos la comunión habrán pequeñas islas trabajando por separado.

¿Ha valido la pena el tiempo que dedicó a trabajar a tiempo completo. Tomando en cuenta que los evangelistas no tienen el beneficio de una jubilación, un seguro de vida, seguro social y otras ayudas de un empleo secular?
Para mí sí vale la pena los sufrimientos que he tenido. Solo espero que Dios me dé la fuerza para seguir trabajando. No solo vale la pena lo que hice atrás, sino lo que aún puedo hacer. Me siento feliz que tuve la oportunidad de predicar el evangelio en Honduras y fuera del país. Y como le digo, con o sin dinero siempre estoy dispuesto a luchar porque tengo tanta familia, tantos vecinos, tantos amigos… por eso tengo la mente de Pablo: no hay ninguna excusa para no predicar el evangelio.

¿Cómo debe ser la esposa para que el predicado tenga éxito? No necesariamente que convierta muchas personas, sino que goce de buena reputación e influencia en la iglesia.
Gran parte del éxito del predicador es que sea uno con su esposa. Si él tiene buena voluntad para la obra, pero ella no, entonces será el más grande tropiezo para el predicador. También es importante en el hogar: Si yo salgo, ella queda al mando. Si no hay comunión entre los esposos no hay crecimiento espiritual en el hogar. He visto hermanos que con gran deseo colaboran en la predicación, pero al llegar al hogar encuentra un ambiente dominado por situaciones carnales que no ayudan a la comunión entre los esposos.

¿Considera que la obra en Honduras se ha mantenido, crecido o decaído?
(De nuevo deja escapar un profundo suspiro) Se ha mantenido. Las congregaciones que quedaron se quedaron. Por ejemplo San Pedro Sula, una obra que costó mucho sacrificio y que gracias a Dios sigue perseverando. Igual pasa con la congregación en Tegucigalpa y Danlí. Iglesias como estas se mantienen. En las comunidades o aldeas se mantienen unas pocas personas perseverando.

¿Será que hay miembros que siguen al predicador y cuando él sale ellos dejan de perseverar?
Durante mi tiempo en el evangelismo he tratado de enseñar que no deben poner la mirada en el predicador, porque en la iglesia todos somos iguales. No debemos pensar que si no está el hermano tal todo se terminó. Recuerdo que cuando el hermano Tony Melton se retiró de Honduras muchos se sintieron deprimidos y algunos se retiraron. Lo más lindo es que la obra quedaba en Honduras, no se la llevaban. Agradecemos a los hermanos estadounidenses que compartieron el evangelio con nosotros. Espero que los cristianos cambiemos esa mentalidad y sepamos que tenemos a quién seguir: a Jesucristo.

¿Cree que algún día la iglesia en estos países logre ser autosuficiente? ¿Por qué será que las iglesias se ven lejos de sostener económicamente a sus evangelistas?
Todavía no hemos logrado comprender lo suficiente, porque la iglesia tiene miembros como para sostener una obra, pero la iglesia no se caracteriza por miembros dadivosos que van a ofrendar completamente de acuerdo a como han prosperado. Es cierto que la mayor parte de las iglesias están formadas por miembros pobres, pero aún así la obra podría mejorar. La contribución como enseña Pablo no se cumple a cabalidad dentro de la iglesia del Señor.

Otro problema que se ve en el cuerpo de Cristo. Hay niños y niñas que han nacido y crecido dentro de la iglesia, ¿por qué será que el mayor porcentaje no persevera?
Mucho se debe a la falta de enseñanza por parte de los padres. Si usted ama a su hijo desde pequeño lo va a instruir. No debe pensar que cuando crezca busque la forma de cómo obedecer. En mi caso, el único de mis hijos que se ha separado es el varón mayor. Él obedeció y perseveró, pero luego decidió vivir en el pecado y entonces tuve que sacarlo. El amor me ayudó para compartir con ellos la palabra. Conocimos niños que los cargamos en brazos y hoy no están en la iglesia sino que andan en el pecado. ¿Quién tiene la culpa? Nosotros como padres. Si ya viejo el hijo se aparta no tengo la culpa, pero debemos cumplir la responsabilidad de enseñarles. No esperemos que busquen a Dios cuando estén adultos, el designio de los hijos debe empezar con nosotros los padres. Hay muchos hermanos con trayectoria, pero que sus hijos no perseveran.

Hay iglesias de muchos años y con un buen liderazgo. ¿Cree que los hermanos piensan en ser llegar a ser ancianos de la iglesia algún día? ¿Se estarán preparando para eso? ¿Hay esperanza de llegar a tener iglesias con el oficio de ancianos?
La falta de enseñanza es la razón para no preocuparse o llegar a ese punto. Cuando estudiamos los requisitos de un anciano, creo que si alguien tuviera ese deseo y se esforzara y se le ayudara, pienso que sí podrían establecerse ancianos en la iglesia local. Si usted lleva a su hijo por buen sendero, si conversa con su esposa acerca de cómo debe comportarse y conducirse, entonces podría optar a ser anciano. No solo en otros lugares puede haber ancianos, en Honduras también es posible. En mi caso, nunca se me pasó por la mente llegar a ser un anciano. Yo entré con el pensamiento de “tengo fe en Dios y voy a trabajar hasta donde me lo permita”. Me deshice de todas las posesiones: mi casa, mi tierra, animales, de todo, porque mi propósito era predicar, pero nunca pensé “voy a ser un anciano”. Uno cree que ser anciano es algo inalcanzable.

¿Algunas palabras para finalizar?
Estoy agradecido con Dios y con todos los hermanos con quienes he compartido el trabajo de la obra. No resiento de nada ni de nadie. Siempre estoy dispuesto a colaborar con lo poco que pueda en cualquier lugar. Ahora estoy contento con iglesias como Danlí y La Ideal porque me han socorrido en mi necesidad. Nunca se me pasó por la mente pedir alguna ayuda a alguna congregación. Me envejecí y pude hacer lo que pude hacer. Ni Estados Unidos, Guatemala, Honduras o El Salvador han de tener una carta donde pido para mis necesidades. Las sufrí con gozo espiritual. Ha sido un gozo y honra saber que logré salir adelante. Estoy agradecido con todos los hermanos que me han apoyado y especialmente con mi familia. No es que tenga la esposa perfecta, pero ella ha sido mi brazo derecho en todo momento. Ruego a mis hermanos sus oraciones para restablecer mi salud y seguir colaborando en este departamento.

Nos despedimos del hermano y regresamos a Danlí en compañía del hermano César, Francisco Morazán, y Rony. Durante 25 años el hermano Virgilio trabajó a tiempo completo como evangelista y vivió en distintos lugares: Quebrada Larga, El Zapotillo, El Paraíso y Siguatepeque.

Creo que es importante para la iglesia conocer un poco más acerca del proceso de su formación en este país y también escuchar voces como la del hermano Virgilio que analicen su actual situación y sus retos.

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